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Studio in Qatar: chi aveva ricevuto un vaccino antinfluenzale aveva il 30% in meno di probabilità di risultare positivo al SARS-CoV-2 e l’89% in meno di  sviluppare COVID-19 grave

 

 

Uno studio su oltre 30.000 operatori sanitari in Qatar ha rilevato che coloro che hanno ricevuto un vaccino antinfluenzale hanno quasi il 90% in meno di probabilità di sviluppare COVID-19 grave nei mesi successivi rispetto a chi non era stato recentemente vaccinato contro l’influenza.

Lo studio, condotto alla fine del 2020, prima del lancio dei vaccini COVID-19, è in linea con il lavoro precedente che suggeriva che l’aumento del sistema immunitario utilizzando vaccini antinfluenzali e altri vaccini potrebbe aiutare il corpo a respingere il coronavirus SARS-CoV-2.

Nei primi mesi della pandemia – mentre i vaccini COVID-19 erano ancora in fase di sviluppo – i ricercatori erano intensamente interessati alla possibilità che i vaccini esistenti potessero fornire una certa protezione contro SARS-CoV-2.

Un team guidato da Laith Jamal Abu-Raddad, epidemiologo di malattie infettive presso Weill Cornell Medicine-Qatar a Doha, ha analizzato le cartelle cliniche di 30.774 operatori sanitari nel Paese. I ricercatori hanno monitorato 518 lavoratori che sono risultati positivi al SARS-CoV-2 e li hanno abbinati a più di 2.000 partecipanti allo studio che erano risultati negativi al virus.

Coloro che avevano ricevuto un vaccino antinfluenzale in quella stagione avevano il 30% in meno di probabilità di risultare positivi al SARS-CoV-2 e l’89% in meno di probabilità di sviluppare COVID-19 grave, rispetto ai lavoratori che non lo avevano fatto (sebbene il numero di casi gravi fosse piccolo in entrambi i gruppi). Lo studio è stato pubblicato sul server di prestampa medRxiv il 10 maggio.

Günther Fink, epidemiologo dell’Università di Basilea in Svizzera, afferma che l’analisi del Qatar riduce le probabilità che altri studi che hanno scoperto lo stesso legame siano stati un semplice colpo di fortuna. Il suo team ha riferito che i vaccini antinfluenzali erano associati a un ridotto rischio di morte nelle persone ricoverate in ospedale con COVID-19 in Brasile.

“Questa è una prova importante – afferma Mihai Netea, specialista in malattie infettive presso il Radboud University Medical Center di Nijmegen, nei Paesi Bassi -. L’osservazione che i vaccini antinfluenzali sono legati a una riduzione non solo delle infezioni da SARS-CoV-2, ma anche della gravità della malattia, suggerisce fortemente che la protezione è buona”

Non è ancora chiaro, però, quanto duri questa protezione. Tra quelli nello studio del Qatar che hanno avuto il vaccino antinfluenzale e in seguito hanno contratto COVID-19, il team di Abu-Raddad ha registrato infezioni da SARS-CoV-2 che si verificano, in media, circa sei settimane dopo la vaccinazione. Netea ipotizza che i benefici durino tra sei mesi e due anni.

Non è del tutto chiaro perché i vaccini antinfluenzali – che sono composti da virus influenzali uccisi – proteggano anche da COVID-19. I vaccini addestrano il sistema immunitario a riconoscere specifici agenti patogeni, ma aumentano anche le difese antivirali ad ampia azione, afferma Netea, che ha trovato segni di tali risposte nei destinatari del vaccino antinfluenzale.

Sapere che i vaccini per l’influenza e altre malattie possono offrire protezione contro COVID-19, anche se solo parziale e per un periodo limitato, potrebbe limitare i danni causati da una futura pandemia prima che venga sviluppato un vaccino per quella malattia, sostiene Netea. “Se si ha un’arma da utilizzare all’inizio, si possono salvare milioni di vite”.

 

 

 

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