‎La tecnologia del suono non invasiva distrugge i tumori del fegato nei ratti, uccide le cellule tumorali e stimola il sistema immunitario per prevenire un’ulteriore diffusione.

‎I tumori parzialmente distrutti con il suono non ritornano. Almeno nei topi, trattati con questa innovativa tecnologia non invasiva.

Il trattamento, chiamato istotripsia, focalizza in modo non invasivo le onde ultrasoniche per distruggere meccanicamente il tessuto bersaglio con precisione millimetrica. La tecnica relativamente nuova è attualmente utilizzata in uno studio sul cancro al fegato umano negli Stati Uniti e in Europa.‎

‎Distruggendo solo dal 50% al 75% del volume del tumore al fegato, il sistema immunitario dei ratti è stato in grado di eliminare il resto, senza evidenza di recidiva o metastasi in oltre l’80% degli animali.‎

‎”Anche se non prendiamo di mira l’intero tumore, possiamo comunque causare la regressione del tumore e anche ridurre il rischio di future metastasi”, ha detto Zhen Xu, professore di ingegneria biomedica presso l’University of Michigan e autore corrispondente dello studio sui tumori.‎

‎I risultati hanno anche mostrato che il trattamento ha stimolato le risposte immunitarie dei ratti, contribuendo probabilmente all’eventuale regressione della porzione non mirata del tumore e prevenendo un’ulteriore diffusione del cancro.‎

‎In molte situazioni cliniche, la totalità di un tumore canceroso non può essere presa trattata direttamente nei trattamenti per motivi che includono le dimensioni, la posizione o lo stadio della massa.

Per studiare gli effetti della parziale distruzione dei tumori con il suono, questo ultimo studio ha preso di mira solo una parte di ogni massa, lasciando dietro di sé un tumore intatto vitale. Ha anche permesso al team, compresi i ricercatori della Michigan Medicine e dell’Ann Arbor VA Hospital, di mostrare l’efficacia dell’approccio in condizioni non ottimali.‎

‎”L’istotripsia è un’opzione promettente che può superare i limiti delle modalità di ablazione attualmente disponibili e fornire un’ablazione sicura ed efficace del tumore epatico non invasivo”, ha detto Tejaswi Worlikar, uno studente di dottorato in ingegneria biomedica.

“Speriamo che i nostri insegnamenti da questo studio motiveranno le future indagini precliniche e cliniche sull’istotripsia verso l’obiettivo finale dell’adozione clinica del trattamento per i pazienti affetti da cancro al fegato”.‎

‎Il cancro al fegato si colloca tra le prime 10 cause di decessi correlati al cancro in tutto il mondo. Anche con più opzioni di trattamento, la prognosi rimane sfavorevole con tassi di sopravvivenza a cinque anni inferiori al 18% negli Stati Uniti. L’elevata prevalenza di recidiva tumorale e metastasi dopo il trattamento iniziale evidenzia la necessità clinica di migliorare gli esiti.‎

‎Laddove un tipico ultrasuono utilizza le onde sonore per produrre immagini dell’interno del corpo, gli ingegneri della University of Michigan hanno aperto la strada all’uso di quelle onde per il trattamento. E la loro tecnica funziona senza gli effetti collaterali dannosi degli approcci attuali come le radiazioni e la chemioterapia.‎

‎”Il nostro trasduttore, progettato e costruito nella nostra università, fornisce impulsi a ultrasuoni ad alta ampiezza di microsecondi – cavitazione acustica – per concentrarsi sul tumore specificamente per romperlo”, ha detto Xu. “I dispositivi a ultrasuoni tradizionali utilizzano impulsi di ampiezza inferiore per l’imaging”.‎

‎Gli impulsi lunghi microsecondi dal trasduttore generano microbolle all’interno dei tessuti bersaglio che si espandono e collassano rapidamente. Questi stress meccanici violenti ma estremamente localizzati uccidono le cellule tumorali e rompono la struttura del tumore.‎

‎Dal 2001, il laboratorio di Xu ha aperto la strada all’uso dell’istotripsia nella lotta contro il cancro, portando alla sperimentazione clinica #HOPE4LIVER. Più recentemente, la ricerca del gruppo ha prodotto risultati promettenti sul trattamento dell’istotripsia della terapia cerebrale e dell’immunoterapia.‎

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