Non sempre i virus si trasmettono dagli animali all’uomo, come era stato all’inizio ipotizzato per il Covid. Avviene anche l’inverso ed è successo oltre cento volte.

 

 

‎Un gruppo di ricerca guidato da scienziati ‎‎della Georgetown University‎‎ ha scoperto che gli esseri umani passano virus agli animali più spesso di quanto si pensasse in precedenza.‎

‎In uno studio pubblicato ‎‎su Ecology Letters‎‎, gli autori descrivono quasi 100 diversi casi in cui le malattie hanno subito trasmissione dagli esseri umani agli animali selvatici, proprio come SARS-CoV-2 si è diffuso negli allevamenti di visoni, leoni e tigri negli zoo e cervi selvatici dalla coda bianca.‎

‎”C’è stato comprensibilmente un enorme interesse per la trasmissione di agenti patogeni da uomo a animale selvatico alla luce della pandemia”, ha detto Gregory Albery della Georgetown University, autore senior dello studio.‎

‎Il nuovo studio fa parte di un progetto finanziato dalla ‎‎National Science Foundation degli Stati Uniti‎‎ chiamato The Viral Emergence Research Initiative, o ‎‎Verena‎‎. Il team di Verena utilizza analisi dati e l’apprendimento automatico per studiare la scienza della rete ospiti-virus, un nuovo campo che mira a prevedere quali virus possono infettare gli esseri umani, quali animali li ospitano e dove, e quando e perché potrebbero emergere.‎

‎”La trasmissione della malattia, da dove proviene e dove va, può essere molto più complicata di quanto spesso consideriamo”, afferma Sam Scheiner, direttore del programma nella Divisione di Biologia Ambientale della NSF. “Questo progetto è un passo importante per risolvere questa complessità”.‎

‎Albery e colleghi hanno scoperto che quasi la metà degli incidenti identificati si è verificata in ambienti in cattività come gli zoo, dove i veterinari tengono d’occhio la salute degli animali e hanno maggiori probabilità di notare quando un virus fa il salto interspecie.

Più della metà dei casi che hanno trovato erano trasmissione da uomo a primate, un risultato non sorprendente perché i patogeni trovano più facile saltare tra ospiti strettamente correlati e perché le popolazioni di grandi scimmie in via di estinzione sono monitorate così attentamente.‎

‎”Abbiamo maggiori probabilità di rilevare agenti patogeni nei luoghi in cui trascorriamo molto tempo e sforzi a cercare, con un numero sproporzionato di studi incentrati su animali carismatici negli zoo o in prossimità degli esseri umani”, ha detto Anna Fagre, virologa e veterinaria della fauna selvatica presso la Colorado State University, che è stata l’autrice principale dello studio. “Mette in discussione quali eventi di trasmissione tra specie potremmo mancare e cosa questo potrebbe significare non solo per la salute pubblica, ma per la salute e la conservazione delle specie infette”.‎

‎Questo ambito di ricerche ha recentemente attirato molta attenzione a causa della diffusione di SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, nei cervi selvatici dalla coda bianca negli Stati Uniti e in Canada.

Molti scienziati hanno espresso preoccupazione per il fatto che nuovi serbatoi animali potrebbero dare al virus ulteriori possibilità di evolvere nuove varianti.

Nello studio, Albery e colleghi hanno trovato una buona notizia: gli scienziati possono utilizzare l’intelligenza artificiale per anticipare quali specie potrebbero essere a rischio di contrarre il virus.‎

 

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