Un nuovo studio ha scoperto che i chicchi di caffè sono più grandi e più abbondanti quando uccelli e api si uniscono per proteggere e impollinare le piante di caffè. ‎

 

 

‎Un nuovo studio ha scoperto che i chicchi di caffè sono più grandi e più abbondanti quando uccelli e api si uniscono per proteggere e impollinare le piante di caffè. ‎

‎Senza questi aiutanti alati, alcuni dei quali viaggiano per migliaia di chilometri, i coltivatori di caffè vedrebbero un calo del 25% dei raccolti, una perdita di circa mille euro per ettaro di caffè. ‎

‎‎Pubblicato su ‎‎Procceding of National Academy of Sciences‎‎ è il primo a dimostrare, utilizzando esperimenti del mondo reale in 30 piantagioni di caffè, che i contributi della natura – in questo caso, l’impollinazione delle api e il controllo dei parassiti da parte degli uccelli – sono più efficienti se combinati che individualmente. ‎

‎”Fino ad ora, i ricercatori hanno in genere calcolato i benefici della natura separatamente, e poi li hanno semplicemente sommati”, afferma l’autrice principale Alejandra Martínez-Salinas del Tropical Agricultural Research and Higher Education Center (CATIE).

“Ma la natura è un sistema interagente, pieno di importanti sinergie e compromessi. Mostriamo l’importanza ecologica ed economica di queste interazioni, in uno dei primi esperimenti nelle fattorie reali”. ‎

‎”Queste interazioni positive significano che i servizi ecosistemici sono più preziosi insieme che separatamente”. ‎

‎Per l’esperimento, i ricercatori dell’America Latina e degli Stati Uniti hanno manipolato le piante di caffè in 30 fattorie, escludendo uccelli e api con una combinazione di grandi reti e piccoli sacchetti di pizzo. Hanno testato quattro scenari chiave: l’attività degli uccelli da sola (controllo dei parassiti), l’attività delle api da sola (impollinazione), nessuna attività di uccelli e api e, infine, un ambiente naturale, in cui api e uccelli erano liberi di impollinare e mangiare insetti come la piralide delle bacche di caffè, uno dei parassiti più dannosi che colpiscono la pianta in tutto il mondo. ‎

‎Gli effetti positivi combinati di uccelli e api sull’allegagione (la fase iniziale dello sviluppo dei frutti successiva alla fioritura), sul peso dei frutti e sull’uniformità dei frutti è fondamentale: i risultati hanno mostrato che senza, la resa media è diminuita di quasi il 25%.

‎”Uno dei motivi importanti per cui misuriamo questi contributi è quello di aiutare a proteggere e conservare le molte specie da cui dipendiamo, e talvolta diamo per scontate”, afferma Natalia Aristizábal, dottoranda presso il Gund Institute for Environment e la Rubenstein School of Environment and Natural Resources dell’UVM. “Uccelli, api e milioni di altre specie sostengono le nostre vite e mezzi di sussistenza, ma affrontano minacce come la distruzione dell’habitat e il cambiamento climatico”. ‎

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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