‎All’Università della Pennsylvania sequenziato il genoma in un gatto domestico infetto da coronavirus l’anno scorso:  la variante delta quasi identica a quelle circolanti negli esseri umani all’epoca.‎

 

 

 

‎Da quando è stato identificato nelle persone nel 2019, SARS-CoV-2 ha continuato a infettare una vasta gamma di specie animali, selvatiche e domestiche e questi salti di specie potrebbero portare a nuove mutazioni e persino a nuove varianti dannose.‎

‎I ricercatori della ‎‎School of Veterinary Medicine dell’Università della‎‎ ‎‎Pennsylvania‎‎ e della ‎‎Perelman School of Medicine‎‎ hanno scoperto che, per almeno un esempio di apparente trasmissione interspecie, non ci sono state un numero significativo di mutazioni nel coronavirus.‎

‎Come riportato sulla rivista ‎‎Viruses‎‎, gli scienziati hanno studiato il virus in un gatto domestico, curato al Penn Vet’s Ryan Hospital, che è stato infettato dalla variante delta di SARS-CoV-2 a seguito di un’esposizione da parte del suo proprietario. La sequenza completa del genoma del virus è in stretta corrispondenza con le sequenze virali che circolavano nelle persone nella regione di Filadelfia in quel momento.‎

‎”SARS-CoV-2 ha una gamma di ospiti davvero incredibilmente ampia”, afferma ‎‎Elizabeth Lennon‎‎, autrice senior del lavoro, veterinaria e assistente professore presso la struttura.

‎La scoperta è il primo esempio pubblicato della variante delta che si verifica in un gatto domestico negli Stati Uniti. In particolare, l’infezione del gatto è stata identificata solo testando la sua materia fecale. Un tampone nasale non ha portato a un test positivo.‎

‎”Questo ha evidenziato l’importanza del campionamento in più siti del corpo”, afferma Lennon. “Non lo avremmo rilevato solo con un tampone nasale”.‎

‎Lennon e colleghi hanno campionato cani e gatti per SARS-CoV-2 sin dall’inizio della pandemia. Questo particolare gatto domestico, una femmina di 11 anni, è stato portato al Ryan Hospital a settembre con sintomi gastrointestinali.

Era di una persona che aveva avuto il COVID-19, anche se era stato isolato dal gatto per 11 giorni prima del suo ricovero in ospedale ed era un altro membro della famiglia che si prendeva cura del gatto nel frattempo.‎

‎Lavorando attraverso il ‎‎Penn Center for Research on Coronaviruses and Other Emerging Pathogens‎‎ e il laboratorio del microbiologo frederic ‎‎Bushman‎‎ della Perelman School of Medicine, il team ha ottenuto un’intera sequenza del genoma del virus del gatto.‎

‎Il sequenziamento ha rivelato la variante delta, più specificamente, il lignaggio AY.3. I ricercatori non avevano un campione dal proprietario infetto. Confrontando la sequenza con il database tenuto dal laboratorio di Bushman, il virus del gatto non ha mostrato nulla di straordinario in termini di sequenze di SARS-CoV-2 che circolavano nella regione della Delaware Valley in quel momento.‎

‎”Quando abbiamo esaminato un campionamento casuale di sequenze umane dalla nostra area geografica, non c’era nulla di notevolmente diverso nel campione del nostro gatto”, dice Lennon.

‎Non tutte le varianti di SARS-CoV-2 sono state ugualmente in grado di infettare una vasta gamma di ospiti. Ad esempio, il ceppo originale di Wuhan non poteva infettare naturalmente i topi; le varianti successive hanno acquisito tale abilità. Gli scienziati hanno iniziato a vedere infezioni in cani e gatti fin dai primi giorni della pandemia, presumibilmente avute attraverso uno stretto contatto con i loro proprietari.‎

‎‎”Sappiamo che il SARS-CoV-2 sta subendo cambiamenti mentre passa da un individuo all’altro per diventare sempre più trasmissibile nel tempo”, afferma Lennon. “Lo abbiamo visto con la variante omicron. Vogliamo anche sapere se quando altre specie animali vengono infettate il virus inizia ad adattarsi a quelle specie e se possono poi reinfettare gli esseri umani”.

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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