Un problema per contenere le malattie che si trasmettono per la puntura di questi insetti.

 

I pesticidi usati per limitare la diffusione delle malattie trasmesse dalle zanzare stanno perdendo la loro efficacia.

‎Infatti, la resistenza ai pesticidi è aumentata tra le zanzare negli ultimi decenni e i ricercatori cercano di capire quanto di ciò sia dovuto al comportamento dell’insetto.‎

Secondo uno studio pubblicato ‎‎su Scientific Reports, le zanzare femmine imparano a evitare i pesticidi dopo una singola esposizione.

‎‎Frederic Tripet e colleghi della Keele University hanno esposto le zanzare femmine ‎‎Aedes‎‎ ‎‎aegypti‎‎ e ‎‎Culex‎‎ ‎‎quinquefasciatus‎‎ – che trasmettono dengue, Zika e febbre del Nilo occidentale – a dosi non letali dei comuni pesticidi anti-zanzara malathion, propoxur, deltametrina, permetrina e lambda-cialotrina. Hanno quindi testato se la successiva esposizione allo stesso pesticida scoraggiava le zanzare a ricercare il cibo e hanno valutato se ciò influisse sulla sopravvivenza delle zanzare.‎

‎I ricercatori hanno scoperto che le zanzare che erano state pre-esposte a un pesticida evitavano di passare attraverso una rete trattata con pesticidi per raggiungere una fonte di cibo a un tasso più elevato rispetto a quelli che non erano stati pre-esposti.

Solo il 15,4% di ‎‎A. aegypti e il ‎‎12,1% di ‎‎C. quinquefasciatus‎‎ che erano stati pre-esposti sono passati attraverso la rete per nutrirsi, rispetto al 57,7% di ‎‎A. aegypti‎‎ e al 54,4% di ‎‎C. quinquefasciatus ‎‎che non erano stati pre-esposti.

Successivamente, il tasso di sopravvivenza delle zanzare pre-esposte era più del doppio. Il 38,3% di ‎‎A. aegypti e il‎‎ 32,1% di ‎‎C. quinquefasciatus‎‎ che erano stati pre-esposti e l’11,5% di ‎‎A. aegypti‎‎ e il 12,9% ‎‎di C. quinquefasciatus‎‎ che non erano stati pre-esposti sono sopravvissuti all’esposizione alla rete trattata con pesticidi.‎

‎I ricercatori hanno anche scoperto che le zanzare pre-esposte avevano maggiori probabilità di posarsi in un contenitore emanante odore di una sostanza di controllo, invece che in uno che puzzava di pesticida.

Il 75,7% di ‎‎A. aegypti‎‎ e l’83,1% di ‎‎C. quinquefasciatus‎‎ che erano stati pre-esposti a un pesticida riposavano nel contenitore privo di pesticidi, rispetto al 50,2% ‎ e al 50,4%.‎

‎I risultati suggeriscono che le zanzare che sono state esposte a dosi non letali di pesticidi imparano a evitare questi pesticidi e, di conseguenza, possono cercare fonti di cibo e siti di riposo più sicuri, consentendo loro di sopravvivere per riprodursi.‎

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