Diabete

 

Il virus entra nelle cellule di grasso e mette fuori uso un ormone che lavora assieme all’insulina per regolare la glicemia.

‎Diversi studi hanno suggerito che le infezioni da COVID-19 possono scatenare il diabete‎ in alcune persone, anche se non è ben chiaro il perché‎. I casi di diabete legati a COVID-19 includono sia il diabete di tipo 1, in cui il corpo attacca le cellule del ‎ ‎pancreas‎‎ ‎‎che producono insulina, sia il diabete di tipo 2, in cui il corpo produce ancora un po’ di insulina, anche se spesso non abbastanza, e le sue cellule non rispondono correttamente all’ormone.

L’insulina abbassa la quantità di glucosio, o zucchero, nel sangue dicendo alle cellule di assorbire quello zucchero e usarlo come combustibile.‎

‎Alcune prove suggeriscono che SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, può‎ ‎‎infiltrarsi‎‎ ‎nelle cellule produttrici di insulina nel pancreas. Ma ricerche recenti suggeriscono che, in molti pazienti COVID-19 con glicemia ultra elevata, queste cellule pancreatiche funzionano ancora bene, quindi ci deve essere un’altra spiegazione.

‎Un recente lavoro, guidato dal Dr. James Lo, un medico-scienziato e professore associato di medicina presso la Weill Cornell Medicine di New York City, suggerisce che i picchi di zucchero nel sangue possono essere legati a bassi livelli di un ormone chiamato adiponectina.

L’adiponectina sensibilizza le cellule all’insulina, essenzialmente lavorando sinergicamente con l’insulina per regolare i livelli di zucchero nel sangue. L’ormone è prodotto principalmente dalle cellule adipose, ma nei pazienti con COVID-19 grave e glicemia alta, le cellule adipose sembrano funzionare male e produrre molta meno adiponectina del normale. ‎

‎Le gravi infezioni da coronavirus studiate dal team erano associate alla sindrome da distress respiratorio acuto, o ARDS, in cui il liquido si accumula nelle sacche d’aria dei polmoni. Il team ha confrontato questo gruppo di pazienti COVID-19 con altre persone con ARDS, che avevano sviluppato la sindrome da diverse infezioni.

L’incidenza di zucchero nel sangue era simile tra i due gruppi, ma solo i pazienti COVID-19 avevano una bassa adiponectina, suggerendo che il coronavirus in qualche modo ha influenzato l’ormone, hanno riferito i ricercatori in un recente studio, pubblicato nel 2021 sulla rivista‎ ‎‎Cell Metabolism‎‎. ‎

‎E l’adiponectina non era l’unico ormone derivato dal grasso che è andato in tilt in questi pazienti COVID-19, ha scoperto il team. Ciò suggerisce che, in generale, la funzione delle loro cellule adipose era stata compromessa.‎

‎Questo malfunzionamento, a sua volta, può spingere i pazienti COVID-19 a diventare resistenti all’insulina, perché l’adiponectina non sensibilizza più le loro cellule all’insulina.‎

‎Gli studi suggeriscono che SARS-CoV-2 può infettare direttamente le cellule adipose e il team di Lo ha confermato questa scoperta in esperimenti con criceti e cellule in laboratorio.

‎Il lavoro del team si aggiunge a un crescente corpo di prove che SARS-CoV-2 danneggia le cellule adipose e altera la loro funzione e che questi cambiamenti funzionali possono contribuire all’insorgenza del diabete in alcune persone.

Da solo, il lavoro non può dimostrare che un calo degli ormoni derivati dal grasso stia innescando il diabete correlato al COVID-19; sarà necessario ulteriore lavoro per confermare questo meccanismo. ‎

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