Si tratta di 160 bambini mummificati conservati nelle Catacombe dei Cappuccini del capoluogo siciliano.

 

‎Le Catacombe dei Cappuccini di Palermo custodiscono 1.284 corpi mummificati di bambini, la più grande collezione di mummie in ‎‎Europa.‎‎ Presto, un un team di scienziati inglesi cercherà di indagare le storie di questi giovani morti oltre duecento anni fa tramite la tecnologia a raggi X.‎

La loro identità, così come la causa della morte o la storia clinica, non è conosciuta e rimane quindi un mistero. Ma esistono documenti d’archivio, tra cui due libri, contenenti nomi e anni di morte.‎ Gli ultimi corpi internati nelle catacombe sono dell’inizio del 20 ° secolo.‎

‎La dottoressa Kirsty Squires, della Staffordshire University, guiderà il gruppo che analizzerà alcuni dei 163 bambini i‎‎ cui resti si trovano all’interno dei corridoi e delle cripte della famosa tomba sotterranea.‎ Le catacombe, un tempo riservate esclusivamente ai frati defunti dell’ordine dei Cappuccini, sono infatti diventate un’attrazione turistica.

‎L’indagine di due anni‎‎ si concentrerà sui bambini morti tra il 1787 e il 1880 e, inizialmente, su 41 corpi residenti all’interno di una cappella per bambini‎.

‎‎”Andremo a gennaio per svolgere il nostro lavoro sul campo”, ha detto Squires. “Con un’unità radiografica portatile raccoglieremo centinaia di immagini dei bambini da diverse angolazioni.‎

‎”Speriamo di capire meglio il loro sviluppo, la loro salute e la loro identità, confrontando il modo in cui gli individui sono stati mummificati e anche i vestiti che indossavano”.‎

‎‎I frati si stabilirono per la prima volta nella chiesa di Santa Maria della Pace nel 1534. Crearono una fossa comune per i loro morti sotto un altare ma, quando questo divenne pieno, i defunti furono tenuti in una volta, mentre veniva scavata una nuova cripta.‎

‎Quando si è trattato di ricollocare i corpi dalla volta sovraffollata, 45 dei frati defunti riesumati sono stati trovati naturalmente mummificati, con i loro volti riconoscibili, e fu interpretato come un atto di Dio.‎

‎Piuttosto che seppellire i resti, i corpi furono esposti come reliquie, appoggiati in nicchie lungo le pareti del primo corridoio del nuovo cimitero. Nel 1787 fu pubblicata una lettera in cui si affermava che tutti, compresi i bambini, nella regione avevano il diritto di essere ospitati nelle catacombe dopo la morte.‎

‎Quasi tutte le ricerche fino ad oggi sono state eseguite sulle mummie degli adulti, ad eccezione di una condotta su Rosalia Lombardo, morta di polmonite una settimana prima del suo secondo compleanno il 6 dicembre 1920.‎

‎La sua conservazione sorprendentemente completa è stata studiata un decennio fa dal dottor Dario Piombino-Mascali, che sta lavorando con Squires all’ultimo progetto alle catacombe.‎

‎”Molte delle mummie sono il risultato di una disidratazione naturale. Altre mummie sono state trattate chimicamente. Quelli trattati chimicamente sono normalmente meglio conservati.‎ Alcuni sembrano davvero bambini che dormono. Sembrano piccole bambole”.‎

‎Le immagini radiografiche – 14 per mummia, dalla testa ai piedi – saranno prese ed esaminate dal dottor Robert Loynes, un chirurgo ortopedico in pensione che ha precedentemente studiato le antiche mummie egiziane.

‎Un artista di Los Angeles, Eduardo Hernandez, produrrà illustrazioni da utilizzare in opuscoli educativi da distribuire nelle catacombe e altrove.

 

Crediti: Stanislavskyi / Shutterstock

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