L’aria inquinata influenzerebbe di più le persone che fanno esercizi molto intensi, nella sostanza bianca e grigia del cervello.

 

‎Un nuovo studio mostra che le persone che svolgono attività fisica intensa, come fare jogging o praticare sport competitivi in aree con un maggiore inquinamento atmosferico possono mostrare meno benefici per quanto riguarda  alcuni marcatori di malattie cerebrali.

I marcatori esaminati nello studio includevano iperintensità della sostanza bianca, che indicano lesioni alla sostanza bianca del cervello e volume della materia grigia. Volumi di materia grigia più grandi e volumi di iperintensità della sostanza bianca più piccoli sono indicatori di una migliore salute generale del cervello. La ricerca è pubblicata nel numero online dell’8 dicembre 2021 di ‎‎Neurologia‎®‎, la rivista medica ‎‎dell’American Academy of Neurology.‎

‎”‎‎L’esercizio fisico intenso può aumentare l’esposizione all’inquinamento atmosferico e studi precedenti hanno dimostrato effetti avversi sul cervello “, ha detto l’autrice dello studio Melissa Furlong dell’Università dell’Arizona.

“Abbiamo dimostrato che l’attività fisica è associata a migliori marcatori di salute del cervello in aree con minore inquinamento atmosferico. Questo non vuol dire che le persone dovrebbero evitare l’esercizio fisico. Nel complesso, l’effetto dell’inquinamento atmosferico sulla salute del cervello è stato modesto, circa la metà dell’effetto di un anno di invecchiamento, mentre quelli di un’attività intensa erano molto più grandi, approssimativamente equivalenti a tre anni più giovani”.‎

‎Lo studio ha esaminato 8.600 persone con un’età media di 56 anni provenienti dalla UK Biobank, un grande database biomedico.

‎Le esposizioni all’inquinamento atmosferico dei partecipanti, tra cui biossido di azoto e particolato, sono state classificate in quattro gruppi uguali, dal più basso inquinamento atmosferico al più alto.‎

‎L’attività fisica di ogni persona è stata misurata per una settimana con un dispositivo di rilevamento del movimento indossabile.

‎Le persone con maggiore attività nella settimana, in media, avevano 800 cm‎3‎ volume di materia grigia, rispetto a una media di 790 cm‎3 ‎ nelle persone che non avevano fatto alcun esercizio. I ricercatori hanno dimostrato che le esposizioni all’inquinamento atmosferico non alterano gli effetti dell’attività fisica sul volume della materia grigia.

Tuttavia, i ricercatori hanno scoperto che le esposizioni all’inquinamento atmosferico alteravano gli effetti di un’attività fisica intensa quando si guardava alle iperintensità della sostanza bianca. Dopo l’aggiustamento per età, sesso e altro,, i ricercatori hanno scoperto che un’attività fisica vigorosa riduceva l’iperintensità della sostanza bianca nelle aree a basso inquinamento atmosferico, ma questi benefici non sono stati trovati tra quelli nelle aree ad alto inquinamento atmosferico.‎

‎”Sono necessarie ulteriori ricerche, ma se i nostri risultati vengono replicati, la politica dovrebbe affrontare il problema dell’esposizione delle persone all’inquinamento atmosferico durante l’esercizio fisico”, ha detto Furlong. “Ad esempio, poiché una quantità significativa di inquinamento atmosferico proviene dal traffico, promuovere la corsa o la bicicletta lungo percorsi lontani dal traffico pesante può essere più vantaggioso”.‎

‎Una limitazione dello studio è che ha utilizzato valori di inquinamento atmosferico di un solo anno e i livelli possono variare di anno in anno.‎

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