Il 40% delle persone con anticorpi ha sviluppato anticorpi neutralizzanti (quelli che proteggono da infezioni future) ad aprile 2020, e questi sono rimasti stabili per almeno nove mesi.

 

Il primo studio di sieroprevalenza a lungo termine sui residenti a Wuhan, in Cina, ha rilevato che il 6,9% delle persone in città aveva anticorpi contro COVID-19 nell’aprile 2020 e l’82% di queste persone aveva un’infezione asintomatica. Inoltre, il 40% delle persone con anticorpi ha sviluppato anticorpi neutralizzanti e questi livelli non sono diminuiti tra aprile e ottobre-dicembre 2020. I risultati dello studio osservazionale su 9.542 persone sono stati pubblicati su The Lancet.

Gli autori affermano che la comprensione della sieroprevalenza, e del modo in cui i livelli di anticorpi cambiano nel tempo, a Wuhan contribuirà alla strategia di vaccinazione, con i risultati che indicano che la vaccinazione di massa è necessaria per proteggere dalle future recidive del virus.

L’ultimo studio di sieroprevalenza di Wuhan si aggiunge ai precedenti studi di sieroprevalenza condotti a livello globale: a Ginevra (Svizzera), Spagna, Stati Uniti, Islanda e Paesi Bassi, che hanno tentato di far luce sul vero tasso di infezione in una popolazione. Ciò è particolarmente importante poiché i tassi di infezione asintomatica sono incerti, con stime che vanno dal 6% al 96% a livello globale.

L’autore principale dello studio di Wuhan, Chen Wang dell’Accademia cinese delle scienze mediche e dell’università medica di Pechino, afferma: “Valutare la percentuale della popolazione che è stata infettata da SARS-CoV-2 e che è immune è della massima importanza per determinare strategie di prevenzione e controllo per ridurre la probabilità di una futura recrudescenza della pandemia. Dato che gli individui con infezioni lievi potrebbero non cercare cure mediche e che gli individui asintomatici non sono solitamente sottoposti a screening, potrebbero esserci grandi discrepanze tra i casi di COVID-19 segnalati e i casi infetti effettivi, che è stato dimostrato dalle esperienze e dai dati di altri Paesi”. Continua: “Anche nell’epicentro della pandemia in Cina, con oltre 50.000 casi confermati all’8 aprile 2020, la sieroprevalenza stimata a Wuhan rimane bassa e solo circa il 40% delle persone con anticorpi ha sviluppato anticorpi neutralizzanti, suggerendo che ci sia ancora mancanza di immunità nella popolazione”.

I partecipanti allo studio hanno vissuto in tutti i 13 distretti di Wuhan, tutti i membri delle famiglie sono stati invitati a prenderne parte. Nello studio sono state incluse tutte le età, ma sono state escluse le persone con malattie gravi (come cancro avanzato o malattie mentali gravi). I partecipanti hanno completato un questionario di informazioni demografiche e sanitarie, incluso se erano stati precedentemente diagnosticati con COVID-19 o avevano avuto sintomi di COVID-19 dal 1° dicembre 2019. Sono stati prelevati campioni di sangue per verificare se gli anticorpi erano presenti a metà aprile 2020, metà giugno e tra ottobre e dicembre. Le infezioni sono state classificate come sintomatiche se un partecipante ha riferito di aver avuto febbre e, o, sintomi respiratori ed è risultato positivo per gli anticorpi COVID-19. Lo studio ha incluso 9.542 persone di 3.556 famiglie. Dei 9.542 partecipanti, 532 avevano anticorpi contro COVID-19. Ciò equivale a una sieroprevalenza del 6,9% nella popolazione di Wuhan.

Gli autori hanno scoperto che le donne avevano una sieroprevalenza più alta rispetto agli uomini, le persone di età pari o superiore a 66 anni avevano la sieroprevalenza più alta rispetto a qualsiasi altra fascia di età, gli operatori sanitari avevano una sieroprevalenza più alta rispetto ad altre occupazioni e le persone che erano andate in un ospedale negli ultimi cinque mesi avevano una sieroprevalenza più alta rispetto a chi in ospedale non era stato. 437 (82%) dei 532 partecipanti positivi agli anticorpi erano asintomatici. Gli autori dello studio notano che questo dato è molto più alto delle stime del 40-45% riportate in tutto il mondo.

Circa il 40% dei partecipanti (212 su 532 persone) era positivo per gli anticorpi neutralizzanti – quelli che proteggono da infezioni future – nell’aprile 2020. La percentuale di persone con anticorpi neutralizzanti è rimasta stabile per i due periodi di follow-up, con il 45% (162 su 363 persone) nel giugno 2020 e il 41% (187/454 persone) nell’ottobre-dicembre 2020. Inoltre, osservando i livelli di anticorpi neutralizzanti nel sangue delle persone utilizzando i dati di 335 persone che hanno partecipato a tutti e tre gli esami del sangue, gli autori hanno scoperto che questi livelli non sono diminuiti in modo significativo nei nove mesi dello studio. Tuttavia, le persone che avevano avuto COVID-19 asintomatico avevano livelli inferiori rispetto alle persone che avevano avuto una malattia COVID-19 confermata o sintomatica.

La coautrice Lili Ren, Institute of Pathogen Biology (Chinese Academy of Medical Sciences & Peking Union Medical College), afferma: “Si sa poco della durata delle risposte immunitarie contro SARS-CoV-2 per un lungo periodo. Nel nostro studio, abbiamo scoperto che la proporzione di partecipanti con anticorpi contro SARS-CoV-2 è stata mantenuta per almeno nove mesi. È importante sottolineare che abbiamo scoperto che i titoli degli anticorpi neutralizzanti sono rimasti stabili per almeno nove mesi”.

Gli autori notano alcune limitazioni al loro studio, incluso il fatto che non possono confermare quando i partecipanti sono stati infettati e hanno prodotto anticorpi perché la maggior parte dei casi era asintomatica e non confermata dal test PCR all’inizio della loro infezione. Tuttavia, notano che ci sono stati pochissimi casi di COVID-19 segnalati a Wuhan tra metà marzo e aprile 2020, quindi si presume che l’infezione si sia verificata almeno 4 settimane prima del prelievo di campioni di sangue.

 

 

 

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