I virus possono “dirottare” un processo molecolare cellulare per bloccare la risposta immunitaria a un’infezione virale. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Molecular Cell.

 

Come ha dimostrato l’attuale pandemia di Covid-19, l’infezione virale è una minaccia significativa per la salute degli esseri umani, del bestiame, degli animali domestici e delle piante. La scoperta di un processo che usa un virus per facilitare l’infezione potrebbe avere significativi benefici per la salute e finanziari per la società.

Per condurre il loro studio, i ricercatori hanno esaminato il modo in cui le cellule sane controllano i livelli delle molecole note come “Interferone-ß” o “Interferone beta”. Queste molecole vengono utilizzate per la comunicazione tra le cellule per attivare le difese protettive del sistema immunitario che aiutano a sradicare i patogeni, come i microbi virali. Questa comunicazione tra le cellule è essenziale per il funzionamento del sistema immunitario. I ricercatori hanno scoperto un processo molecolare utilizzato dal virus che blocca la sintesi dell’interferone-ß, bloccando quindi il sistema immunitario. Seyed Mehdi Jafarnejad, capo ricerca del Patrick G Johnston Center for Cancer Research presso la Queen’s University di Belfast, spiega: “Il nostro studio ha scoperto che alcuni virus dirottano questo processo naturale al fine di neutralizzare l’interferone-ß e bloccare il sistema immunitario, favorendo l’infezione virale”.

Nahum Sonenberg, del Gilman Cheney Chair in Biochemistry presso la McGill University, dichiara: “Il mio laboratorio ha avuto la fortuna di collaborare con Mehdi Jafarnejad per scoprire come il repressore traslazionale di mRNA, il 4EHP, su cui abbiamo riferito per la prima volta nel 1998, inibisca la produzione della proteina di difesa dell’ospite, l’interferone. È probabile che questo lavoro abbia importanti implicazioni per la comprensione di come SARS-CoV-2 elude la risposta di difesa umana al virus”. Il prossimo passo della ricerca è studiare se la gestione di questo processo possa essere utilizzata per il trattamento efficace di vari tipi di virus, incluso SARS-CoV-2.

 

 

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