È il risultato di studi clinici condotti dalla Washington University School of Medicine di St. Louis che hanno mostrato come possa arrestare il peggioramento dei sintomi.

 

L’antidepressivo sembra prevenire il peggioramento delle infezioni da COVID-19 e può aiutare a tenere i pazienti fuori dall’ospedale, suggerisce uno studio basato sulla ricerca della University of Virginia School of Medicine.

La sperimentazione clinica, condotta dalla Washington University School of Medicine di St. Louis, ha confrontato la fluvoxamina con un placebo in 152 pazienti ambulatoriali adulti infettati dal coronavirus. Nessuno degli 80 partecipanti che hanno ricevuto fluvoxamina si è ammalato gravemente dopo 15 giorni, mentre sei pazienti che hanno ricevuto placebo lo hanno fatto. Di questi sei, quattro sono stati ricoverati in ospedale, per periodi che vanno da quattro a 21 giorni. Uno è stato ventilato per 10 giorni.

Sebbene la dimensione dello studio sia piccola, i ricercatori affermano che i risultati sono statisticamente significativi e che la fluvoxamina merita ulteriori studi come trattamento COVID-19. Hanno in programma di lanciare uno studio clinico più ampio nelle prossime settimane.

“I pazienti che hanno assunto fluvoxamina non hanno sviluppato gravi difficoltà respiratorie o hanno richiesto il ricovero in ospedale per problemi con la funzione polmonare”, ha detto Eric J. Lenze, della Washington University School of Medicine. “La maggior parte dei trattamenti sperimentali per COVID-19 sono stati rivolti ai pazienti più malati, ma è anche importante trovare terapie che impediscano ai pazienti di ammalarsi abbastanza da richiedere ossigeno supplementare o da dover andare in ospedale. Il nostro studio suggerisce che la fluvoxamina può aiutare a riempire quella nicchia”.

I ricercatori della Washington University hanno lanciato lo studio randomizzato in doppio cieco basato su una scoperta di Alban Gaultier, del Dipartimento di neuroscienze dell’UVA e del Centro di immunologia cerebrale di UVA, e di Dorian Rosen. Gaultier e Rosen hanno scoperto l’anno scorso che la fluvoxamina può fermare l’infiammazione mortale nota come sepsi, in cui la risposta immunitaria sfugge al controllo. Il farmaco, hanno determinato, ha ridotto la produzione di citochine, che sono state collegate a “tempeste di citochine” potenzialmente mortali che si ritiene si verifichino nei casi gravi di COVID-19.

Questa connessione ha spinto il team della Washington University a indagare sulla possibilità che la fluvoxamina potesse avere un effetto protettivo per i pazienti con COVID-19. Forse, hanno pensato, il farmaco potrebbe aiutare a prevenire le reazioni eccessive del sistema immunitario innescate da questo strano nuovo virus. E il loro lavoro suggerisce che potrebbe essere possibile. “Poiché livelli elevati di citochine sono stati associati alla gravità del COVID-19, testare la fluvoxamina in uno studio clinico aveva senso”, afferma Gaultier. “Non è ancora chiara la modalità di azione della fluvoxamina contro SARS-CoV-2, ma la ricerca è in corso per trovare la risposta”.

Il team della Washington University ha notato che una recente ricerca ha sollevato dubbi sul fatto che le citochine stiano davvero giocando un ruolo importante nelle morti per COVID-19. In caso contrario, dicono i ricercatori, la fluvoxamina potrebbe avere effetti benefici su qualche altro meccanismo non ancora compreso.

“Ci sono diversi modi in cui questo farmaco potrebbe funzionare per aiutare i pazienti COVID-19, ma pensiamo che molto probabilmente potrebbe interagire con il recettore sigma-1 per ridurre la produzione di molecole infiammatorie”, dice Angela Reiersen, della Washington University. “Ricerche passate hanno dimostrato che la fluvoxamina può ridurre l’infiammazione nei modelli animali di sepsi e potrebbe fare qualcosa di simile nei pazienti”.

“Se un più ampio studio clinico (fase III) conferma i risultati, la fluvoxamina sarebbe un trattamento perfetto per i pazienti COVID di nuova diagnosi”, commenta Gaultier. “La fluvoxamina non è un farmaco sperimentale, è economico e sicuro e potrebbe essere disponibile come prima linea di difesa per alleggerire gli ospedali che sono sopraffatti dalla crisi sanitaria COVID”.

 

 

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