Il telescopio spaziale ha rivelato le caratteristiche un tempo nascoste della protostella all’interno della nube oscura L1527, fornendo informazioni sulla formazione di una nuova stella.

 

 

 

L1527 è una stella non ancora formata che si trova a circa 460 anni luce dalla Terra nella costellazione del Toro e la struttura a forma di clessidra, che fa parte del suo processo di formazione, si estende per 0,3 anni luce.

La protostella stessa è nascosta alla vista all’interno del “collo” di questa forma a clessidra. Un disco protoplanetario è la linea scura attraverso il centro del collo.

La luce proveniente dalla protostella fuoriesce sopra e sotto questo disco, illuminando le cavità all’interno del gas e della polvere circostanti.

Le caratteristiche più diffuse della regione, le nuvole blu e arancioni, delineano cavità create quando il materiale si allontana dalla protostella e si scontra con la materia circostante.

I colori stessi sono dovuti agli strati di polvere: le aree blu sono dove è più sottile. Più spesso è lo strato di polvere, meno luce blu è in grado di fuoriuscire, creando sacche di arancione.

Webb rivela anche filamenti di idrogeno molecolare emesso dalla protostella. Turbolenze inibiscono la formazione di nuove stelle, che altrimenti nascerebbero in tutta la nube.

Nonostante il caos che L1527 sta causando, ha solo circa 100.000 anni, un corpo relativamente giovane. Data la sua età e la sua luminosità nella luce del lontano infrarosso, L1527 è considerata una protostella di classe 0, il primo stadio di formazione stellare.

Protostelle come queste, che sono ancora avvolte in una nube scura di polvere e gas, hanno una lunga strada da percorrere prima di diventare stelle a tutti gli effetti. L1527 non genera ancora la propria energia attraverso la fusione nucleare dell’idrogeno, una caratteristica essenziale delle stelle.

La sua forma, sebbene per lo più sferica, è anche instabile: un piccolo, caldo e gonfio grumo di gas tra il 20% e il 40% della massa del nostro Sole.

Mentre una protostella continua ad accumulare massa, il suo nucleo si comprime gradualmente e si avvicina alla fusione nucleare stabile. La scena mostrata in questa immagine rivela che L1527 sta facendo proprio questo.

La nube molecolare circostante è costituita da polvere densa e gas che vengono attirati verso il centro, dove risiede la protostella. Quando il materiale cade, si muove a spirale attorno al centro. Questo crea un denso disco di materiale, noto come disco di accrescimento, che alimenta il materiale sulla protostella.

Man mano che guadagna più massa e si comprime ulteriormente, la temperatura del suo nucleo aumenterà, raggiungendo infine la soglia per iniziare la fusione nucleare.

Il disco, visto nell’immagine come una banda scura davanti al centro luminoso, ha circa le dimensioni del nostro Sistema Solare.

Data la densità, non è insolito che gran parte di questo materiale si raggruppi insieme , dando inizio a dei pianeti. In definitiva, questa vista di L1527 fornisce una finestra su come apparivano il nostro Sole e il Sistema Solare nella loro infanzia.

 

Crediti: NASA, ESA, CSA, and STScI, J. DePasquale (STScI)

 

 

 



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