‎I tocotrienoli, che appartengono alla famiglia della vitamina E, possono essere una sostanza efficace per combattere l’obesità e le malattie derivate.

 

Se ci fosse una pillola in grado di mimare gli effetti benefici dell’esercizio fisico e della dieta salutare senza dedicarcisi sarebbe forse il farmaco più venduto al mondo e nella storia della medicina.

La pandemia di obesità e sovrappeso (sì, è diffusa in tutto il globo ed è “contagiosa”) è diventata la causa principale di morte nel mondo, perché provoca altre malattie, tra cui il diabete e tanti disturbi cardiovascolari, infarti e ictus tra i primi e più letali.

Un tale medicinale non esiste (ancora, poi chissà) ma oltre a una dieta equilibrata e un sacco di esercizio fisico , avere farmaci per trattarla efficacemente sarebbe comunque utile.‎

‎Sfortunatamente, ci sono pochissime sostanze o farmaci noti che possono aiutare a prevenire o curare l’obesità e le sue temute malattie secondarie. Un problema è che alcuni dei meccanismi delle malattie indotte dall’obesità non sono chiari.

Ad esempio, ci sono alcune prove che dimostrano che l’obesità aumenta lo stress ossidativo nel corpo. A loro volta, alcuni scienziati sospettano che l’aumento dell’ossidazione sia la ragione per cui l’obesità apre la strada a disturbi neurodegenerativi come il morbo di Alzheimer. Tenendo conto di ciò, potrebbe essere utile se i potenziali farmaci per il trattamento dell’obesità avessero anche forti funzioni antiossidanti. ‎

‎In questo contesto, un gruppo di ricerca giapponese guidato dal professor Koji Fukui dello Shibaura Institute of Technology (SIT), in Giappone, ha deciso di determinare se i tocotrienoli (T3), un sottotipo di vitamina E, potrebbero essere i composti che stiamo cercando.

Mentre i T3 hanno dimostrato di sopprimere l’aumento di peso corporeo nei topi nutriti con una dieta ricca di grassi (HFD), non sappiamo molto sui meccanismi sottostanti o su come lo fanno. Per far luce su questo problema, il team ha condotto vari esperimenti su topi trattati con un HFD più T3 o una dieta di controllo con o senza T3 (Ctrl + T3 o Ctrl, rispettivamente).‎

‎Di questo studio, ‎‎che è stato pubblicato per la prima volta online il 28 marzo 2022 e successivamente in un numero speciale di ‎‎MDPI’s Molecules‎‎, è stato co-autore del Dr. Yugo Kato del SIT, del signor Yoshinori Aoki di Mitsubishi Chemical e del professor Chikako Kiyose del Kanagawa Institute of Technology.‎

‎Come previsto, essere alimentati con un HFD per oltre 13 settimane ha causato ai topi di ingrassare molto rispetto al gruppo di controllo. Al contrario, i topi trattati con HFD e T3 avevano un peso corporeo significativamente inferiore.

I ricercatori hanno scoperto che i T3 hanno abbassato l’accumulo di tessuto adiposo bianco intorno ai reni e protetto il fegato dai danni dell’HFD. Inoltre, i T3 hanno contribuito a ridurre i livelli di lipoproteine a bassa densità, o “colesterolo cattivo” nel sangue senza influenzare i livelli di lipoproteine ad alta densità o “colesterolo buono”. “‎‎Nel complesso, i nostri risultati suggeriscono che una maggiore assunzione di tocotrienoli dagli alimenti quotidiani può essere efficace per prevenire l’obesità‎‎”, osserva il Prof. Fukui.‎

‎Studi precedenti hanno riportato che l’obesità potrebbe causare disfunzioni cognitive, quindi i ricercatori hanno anche condotto diversi esperimenti per verificare se i T3 potrebbero aiutare a prevenire l’ossidazione cerebrale e ridurre i cambiamenti cognitivi e comportamentali causati da un HFD.

In generale, i ricercatori non hanno trovato grandi differenze tra i test comportamentali tra i topi trattati con un HFD più T3 e quelli trattati con Ctrl più T3. Anche in un test in campo aperto, non ci sono state differenze significative tra i topi che sono stati trattati con un HFD e quelli trattati con HFD più T3 (entrambi i gruppi hanno mostrato un’attività ridotta).

Tuttavia, i topi trattati con un HFD da solo sembravano muoversi molto meno al centro di una camera di prova in campo aperto; tale comportamento è generalmente considerato correlato all’ansia o alla depressione. Nel tentativo di chiarire perché un HFD ha avuto questo effetto, il team ha controllato i livelli di alcuni biomarcatori che rappresentano l’ossidazione cerebrale e l’espressione del fattore neurotrofico derivato dal cervello, una proteina cruciale per lo sviluppo dei neuroni e la funzione cognitiva.

Tuttavia, non hanno trovato differenze notevoli tra i gruppi HFD-alone e di controllo, il che ci lascia all’oscuro del motivo per cui gli HFD hanno influenzato il comportamento dei topi nel modo in cui hanno fatto.‎

‎Mentre alcuni degli effetti dei T3 sul corpo rimangono un mistero, questo studio ha sicuramente fatto luce sul percorso verso i farmaci per aiutare a combattere l’obesità. A questo proposito, il Prof. Fukui afferma: “‎‎Speriamo che la nostra ricerca stimoli ulteriori studi su sostanze anti-obesità come tocotrienoli e composti simili. Il nostro obiettivo finale è quello di ridurre la quantità di persone che soffrono di malattie legate all’obesità‎‎”.‎

 

 

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