‎Una nuova revisione pubblicata su ‎‎The Journal of Headache and Pain suggerisce che il 52% della popolazione mondiale è affetto da un disturbo da mal di testa ogni anno, con il 14% che riporta emicranie.

Il mal di testa è una delle condizioni più diffuse e invalidanti in tutto il mondo. Tuttavia, gli studi sulla prevalenza della cefalea possono variare notevolmente nei loro metodi e campioni, il che può influire sul modo in cui vengono stimati i tassi globali del disturbo.‎

‎Gli autori della Norwegian University of Science and Technology hanno esaminato 357 pubblicazioni tra il 1961 e la fine del 2020 per stimare la diffusione globale del mal di testa. La maggior parte delle pubblicazioni considerate nella revisione riguardava studi su adulti tra i 20 ei 65 anni, ma alcune includevano anche adolescenti e bambini fino a 5 anni e anziani sopra i 65 anni.

Basandosi su un precedente rapporto del 2007, Lars Jacob Stovner e colleghi hanno anche misurato le differenze nei metodi tra gli studi che hanno esaminato.

La maggior parte degli studi ha riportato prevalenza del mal di testa durante l’anno scorso. Tuttavia, alcuni studi hanno riportato la presenza della cefalea per tutta la vita e alcuni per periodi molto più brevi, compresi i casi  nell’ultimo giorno.‎

‎Sulla base delle 357 pubblicazioni esaminate, gli autori stimano che il 52% della popolazione mondiale abbia avuto un disturbo da mal di testa entro un dato anno, con il 14% che ha riportato un’emicrania, il 26% che ha riportato un mal di testa di tipo tensivo e il 4,6% che ha riportato un mal di testa per 15 o più giorni al mese.

Dai 12 studi che hanno riferito il mal di testa durante l’ultimo giorno, gli autori stimano che il 15,8% della popolazione mondiale abbia il disturbo in un dato giorno e quasi la metà di questi individui riferisca un’emicrania (7%).‎

‎Lars Jacob Stovner, autore principale, ha dichiarato: “Abbiamo scoperto che la prevalenza dei disturbi del mal di testa rimane elevata in tutto il mondo e il peso di diversi tipi può avere un impatto diverso. Dovremmo sforzarci di ridurre ciò attraverso la prevenzione e un trattamento migliore”.‎

‎Tutti i tipi di mal di testa erano più comuni nelle femmine rispetto ai maschi, più marcatamente per emicranie (17% nelle femmine rispetto all’8,6% nei maschi) e mal di testa per 15 o più giorni al mese (6% nelle femmine rispetto al 2,9% nei maschi).‎

‎‎Gli autori riconoscono anche che la maggior parte delle pubblicazioni che hanno recensito provenivano da paesi ad alto reddito con buoni sistemi sanitari, quindi questo potrebbe non riflettere tutti i paesi. Ulteriori indagini sui paesi a medio e basso reddito aiuterebbero a presentare una stima globale più accurata.

‎Lars Jacob Stovner ha dichiarato: “Rispetto al nostro rapporto precedente e alle stime globali, i dati suggeriscono che i tassi di mal di testa ed emicrania potrebbero aumentare. Tuttavia, dato che potremmo spiegare solo il 30% o meno della variazione delle stime delle cefalee con le misure che abbiamo esaminato, sarebbe prematuro concludere che le cefalee sono in aumento. Ciò che è chiaro è che nel complesso, i disturbi del mal di testa sono molto diffusi in tutto il mondo. Potrebbe anche essere interessante in futuro analizzare le diverse cause del mal di testa che variano tra i gruppi per indirizzare la prevenzione e il trattamento in modo più efficace”.‎

‎Gli autori concludono che questo studio fornisce una linea di base su come stimare i tassi di mal di testa in tutto il mondo e la ricerca futura potrebbe basarsi su questo per migliorare i metodi per misurare il successo degli interventi e del trattamento.‎

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