maiale

 

 

Utilizzando migliaia di registrazioni acustiche raccolte per tutta la vita dei maiali, un team internazionale di ricercatori è il primo al mondo a tradurre i loro grugniti.

 

 

‎Un grugnito di maiale vale più di mille parole? Forse sì. In un nuovo studio, un team internazionale di ricercatori provenienti da Danimarca, Svizzera, Francia, Germania, Norvegia e Repubblica Ceca ha tradotto i grugniti di maiale in emozioni. I risultati sono stati pubblicati su ‎‎Scientific Reports‎‎.

‎Utilizzando più di 7000 registrazioni audio di maiali, i ricercatori hanno progettato un algoritmo in grado di decodificare se un singolo maiale sta vivendo un’emozione positiva (“felice” o “eccitato”), negativa (“spaventato” o “stressato”) o una via di mezzo.

Le registrazioni sono state raccolte in una vasta gamma di situazioni incontrate da 411maiali dalla nascita fino alla loro morte.‎

‎”Con questo studio, dimostriamo che i suoni degli animali forniscono una grande visione delle loro emozioni. Dimostriamo anche che un algoritmo può essere utilizzato per decodificare e comprendere le emozioni dei maiali, il che è un passo importante verso un miglioramento del benessere degli animali d’allevamento”, afferma la professoressa associata Elodie Briefer del Dipartimento di Biologia dell’Università di Copenaghen presso l’Università di Copenaghen, che ha co-guidato lo studio.‎

‎I grugniti brevi esprimono quando sono “felici”‎

I ricercatori hanno definito le emozioni dei maiali in base a come reagiscono naturalmente a vari stimoli esterni positivi e negativi e se gli stimoli possono migliorare (positivo) o minacciare (negativo) le loro vite.‎

Ad esempio, i segni tipici delle emozioni negative nei maiali sono quando stanno fermi, emettono molte vocalizzazioni e cercano di fuggire, mentre quelli positivi includono esplorare l’ambiente circostante e avere le orecchie posizionate in avanti.‎

Le situazioni positive includevano rannicchiarsi con i compagni di cucciolata, l’allattamento, il condizionamento positivo, l’arricchimento, il ricongiungimento con la madre e la corsa libera. Le situazioni negative includevano, tra gli altri, l’allattamento mancato, il breve isolamento sociale, i combattimenti di maialini, lo schiacciamento dei maialini da parte della madre, la castrazione e la manipolazione e l’attesa nel macello.‎

‎Nelle stalle i ricercatori hanno anche creato vari scenari simulati per i maiali, progettati per evocare emozioni più sfumate nel mezzo dello spettro. Questi includevano una zona con giocattoli o cibo e un’area senza stimoli. I ricercatori hanno anche collocato oggetti nuovi e sconosciuti nell’arena con cui i maiali potevano interagire. I richiami, il comportamento e la frequenza cardiaca dei maiali sono stati monitorati e registrati il più possibile.‎

‎I ricercatori hanno quindi analizzato le oltre 7000 registrazioni audio per vedere se c’era un modello nei suoni in funzione delle emozioni e se potevano discernere le situazioni positive e le emozioni da quelle negative.

Come già rivelato in precedenti ricerche, sono state rilevati più suoni ad alta frequenza (come urla e strilli) in situazioni negative. Allo stesso tempo, i richiami a bassa frequenza (come abbai e grugniti) si sono verificati sia in situazioni in cui i maiali hanno provato emozioni positive o negative.‎

‎Le situazioni tra gli estremi erano particolarmente interessanti. Con un’analisi ancora più approfondita dei file audio, i ricercatori hanno trovato un nuovo modello che ha rivelato ciò che i maiali hanno sperimentato in determinate situazioni in modo ancora più dettagliato.‎

‎”Ci sono chiare differenze nei richiami dei maiali quando guardiamo a situazioni positive e negative. Nelle situazioni positive, i suoni sono molto più brevi, con lievi fluttuazioni di ampiezza. I grugniti, più specificamente, iniziano in alto e gradualmente scendono di frequenza. Istruendo un algoritmo per riconoscere questi suoni, possiamo classificare il 92% dei grugniti all’emozione corretta”, spiega Elodie Briefer.‎

Gli allevatori possono monitorare le emozioni degli animali‎

‎Lo studio delle emozioni animali è un campo relativamente nuovo che si è sviluppato negli ultimi 20 anni. Oggi è ampiamente accettato che la salute mentale del bestiame è importante per il loro benessere generale. Tuttavia, il benessere degli animali di oggi si concentra principalmente sulla salute fisica. Esistono diversi sistemi in grado di monitorare automaticamente la salute di un animale.‎

‎Sistemi analoghi per monitorare la salute mentale degli animali devono ancora essere sviluppati. I ricercatori dello studio sperano che il loro algoritmo possa aprire la strada a una nuova piattaforma per gli allevatori per tenere d’occhio il benessere psicologico dei loro animali.‎

‎”Abbiamo istruito l’algoritmo per decodificare i grugniti di maiale. Ora abbiamo bisogno di qualcuno che voglia sviluppare l’algoritmo in un’app che gli agricoltori possano utilizzare per migliorare il benessere dei loro animali”, afferma Elodie Briefer. ‎

‎Aggiunge che, con dati sufficienti, il metodo potrebbe anche essere utilizzato per comprendere meglio le emozioni di altri mammiferi.‎

 

 

 

 

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