Un nuovo studio mostra che possedere un animale domestico è legato a un declino cognitivo più lento nel tempo‎.

 

 

‎Possedere un animale domestico, come un cane o un gatto, specialmente per cinque anni o più, può essere collegato a un declino cognitivo più lento negli anziani, secondo uno studio preliminare pubblicato il 23 febbraio 2022, che sarà presentato al ‎‎74 ° incontro annuale dell’American Academy of Neurology‎‎ che si terrà in presenza a Seattle, dal 2 al 7 aprile, 2022 e virtualmente, dal 24 al 26 aprile 2022.‎

‎”Studi precedenti hanno suggerito che il legame uomo-animale può avere benefici per la salute come la diminuzione della pressione sanguigna e dello stress”, ha detto l’autore dello studio Tiffany Braley, dell’Università del Michigan Medical Center di Ann Arbor e membro dell’American Academy of Neurology. “I nostri risultati suggeriscono che possedere un animale domestico può anche essere protettivo contro il declino cognitivo”.‎

‎Lo studio ha esaminato i dati di 1.369 anziani con un’età media di 65 anni che avevano normali capacità cognitive all’inizio dello studio. Un totale del 53% possedeva animali domestici e il 32% da cinque anni o più.

‎I ricercatori hanno utilizzato test cognitivi per sviluppare un punteggio per ogni persona, da zero a 27, che includevano esecuzione di sottrarazioni, conteggio numerico e richiamo di parole. I ricercatori hanno quindi utilizzato i punteggi e hanno stimato le associazioni tra anni di proprietà dell’animale domestico e funzione cognitiva.‎

‎Nel corso di sei anni, i punteggi cognitivi sono diminuiti a un ritmo più lento nei proprietari di animali domestici. Questa differenza era più marcata tra i proprietari di animali domestici a lungo termine. Tenendo conto di altri fattori noti per influenzare la funzione cognitiva, lo studio ha dimostrato che i proprietari di animali domestici a lungo termine, in media, avevano un punteggio cognitivo composito che era di 1,2 punti più alto.

‎”Poiché lo stress può influenzare negativamente la funzione cognitiva, i potenziali effetti tampone dello stress  prodotti dall’animale domestico potrebbero fornire una ragione plausibile per i nostri risultati”, ha detto Braley.

“Un animale da compagnia può anche aumentare l’attività fisica, che giova alla salute cognitiva. Detto questo, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare i nostri risultati e identificare i meccanismi alla base di questa associazione”.‎

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