Scoperto un gene che produce una proteina con proprietà sorprendenti che possono favorire o prevenire lo sviluppo del cancro.

 

 

Una scoperta inaspettata del Cancer Center dell’università della Virginia (UVA) ha permesso agli scienziati di fermare lo sviluppo del cancro del polmone a piccole cellule nei topi di laboratorio.

I ricercatori, guidati da Kwon-Sik Park e John Bushweller, stavano cercando di comprendere il ruolo di una mutazione nel gene EP300 nella formazione di tumori del cancro del polmone a piccole cellule.

I loro esperimenti hanno rivelato che il gene produce una proteina con proprietà sorprendenti che possono favorire o prevenire lo sviluppo del cancro del polmone a piccole cellule.

Impedendo al gene di agire come promotore del tumore, i ricercatori sono stati in grado di impedire la formazione e la diffusione del cancro. Ciò valeva sia nei campioni di cellule umane in vitro sia nei topi di laboratorio.

Il ruolo della proteina nella formazione del tumore la rende un bersaglio allettante per la ricerca di nuovi trattamenti per il cancro del polmone a piccole cellule (SCLC), una forma di cancro eccezionalmente pericolosa. La sopravvivenza globale a cinque anni per i pazienti con diagnosi di SCLC è soltanto del 7% circa.

“L’aspetto più importante dei nostri risultati è che abbiamo spiegato la vulnerabilità unica di EP300 a livello molecolare, fino a un singolo aminoacido”, ha affermato Park, del Dipartimento di microbiologia, immunologia e biologia del cancro della University of Virginia School of Medicine. “Date le frequenti mutazioni di EP300 riscontrate in un’ampia gamma di tipi di cancro, spero che il concetto di prendere di mira EP300 abbia un’applicabilità più generale per la terapia del cancro”.

Il cancro del polmone a piccole cellule è responsabile di circa il 13% delle diagnosi di cancro del polmone. I pazienti in genere hanno esiti migliori quando viene diagnosticato precocemente, prima che si sia diffuso al di fuori del polmone, ma è un cancro a crescita rapida e spesso viene scoperto dopo che si è già diffuso.

Il fumo è un importante fattore di rischio. Le attuali opzioni di trattamento includono chirurgia, chemioterapia, radioterapia e immunoterapia, ma, per la maggior parte dei pazienti, i trattamenti non curano il cancro. Ciò significa che è urgente trovare opzioni migliori.

Park e colleghi hanno fatto la loro scoperta mentre studiavano il ruolo del gene EP300 nello sviluppo di SCLC, utilizzando modelli murini geneticamente modificati. E hanno scoperto che la proteina prodotta dal gene potrebbe sia promuovere sia sopprimere la formazione del tumore. Un componente della proteina sembrava in grado di favorire lo sviluppo del cancro, mentre un altro sembrava impedirlo.

Gli scienziati hanno studiato ulteriormente il componente di promozione del tumore, chiamato KIX, e hanno scoperto che era essenziale per lo sviluppo di SCLC. Il cancro non potrebbe esistere senza di esso.

Il cancro, si è scoperto, doveva avere il suo KIX. Che diventa di per sé un bersaglio ideale per una nuova cura. In un articolo scientifico che spiega le loro scoperte, i ricercatori definiscono KIX una “vulnerabilità unica” nel cancro del polmone a piccole cellule.

“Sulla base di questi dati, possiamo perseguire lo sviluppo di un farmaco mirato a KIX, poiché questo avrà probabilmente molteplici applicazioni per il trattamento del cancro, in particolare per SCLC e per la leucemia”, afferma Bushweller, del Dipartimento di Fisiologia Molecolare dell’UVA e Fisica biologica.

 

 

 

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