‎Appena tre minuti di esposizione alla luce rossa una volta alla settimana, al mattino, possono migliorare significativamente il declino della vista, secondo un nuovo studio pionieristico.

 

‎Pubblicato su ‎‎Scientific Reports,‎‎ lo studio, condotto da ricercatori della University College London, si basa sul precedente lavoro del team, che ha mostrato come l’esposizione giornaliera di tre minuti alla luce a grande lunghezza d’onda (quindi rossa) attiva le cellule mitocondriali nella retina umana produttrici di energia, contribuendo rallentare il declino naturale della visione.

‎Per questo ultimo studio, gli scienziati hanno voluto stabilire quale effetto avrebbe avuto una ‎‎singola‎‎ esposizione di tre minuti, utilizzando anche livelli di energia molto più bassi rispetto ai loro studi precedenti. Inoltre, basandosi su una ricerca UCL separata sulle mosche, che ha scoperto che i mitocondri mostrano carichi di lavoro mutevoli a seconda dell’ora del giorno, il team ha confrontato l’esposizione mattutina con l’esposizione pomeridiana.‎

‎In sintesi, i ricercatori hanno scoperto che c’era, in media, un miglioramento del 17% nella visione del contrasto dei colori dei partecipanti quando esposti a tre minuti di luce rossa profonda a 670 nanometri (lunghezza d’onda corrispondente al rosso) al mattino e gli effetti di questa singola esposizione sono durati per almeno una settimana. Tuttavia, quando lo stesso test è stato condotto nel pomeriggio, non è stato osservato alcun miglioramento.‎

‎Gli scienziati dicono che i benefici della luce rossa, evidenziati dai risultati, segnano una svolta per la salute degli occhi e dovrebbero portare a terapie oculari domiciliari a prezzi accessibili, aiutando milioni di persone a livello globale per il calo naturale della vista.‎

‎L’autore principale, il professor Glen Jeffery (UCL Institute of Ophthalmology), ha dichiarato: “Dimostriamo che una singola esposizione alla luce rossa al mattino può migliorare significativamente il declino della vista, che è un importante problema di salute e benessere, che colpisce milioni di persone a livello globale.‎

‎”Questo semplice intervento applicato a livello di popolazione avrebbe un impatto significativo sulla qualità della vita man mano che le persone invecchiano e probabilmente si tradurrebbe in una riduzione dei costi sociali derivanti da problemi associati alla riduzione della vista”.‎

‎Visione e mitocondri naturalmente in declino‎

‎Negli esseri umani intorno ai 40 anni, le cellule della retina dell’occhio iniziano ad invecchiare e il ritmo di questo invecchiamento è causato, in parte, quando anche i mitocondri della cellula, il cui ruolo è quello di produrre energia (processo noto come ATP) e aumentare la funzione cellulare, iniziano a diminuire.‎

‎La densità mitocondriale è maggiore nelle cellule fotorecettrici della retina, che hanno elevate richieste di energia. Di conseguenza, la retina invecchia più velocemente di altri organi, con una riduzione dell’ATP del 70% nel corso della vita, causando un significativo declino della funzione dei fotorecettori in quanto non hanno l’energia per svolgere il loro ruolo normale.‎

‎Nello studio sugli effetti della luce rossa negli esseri umani, i ricercatori si sono basati sulle loro precedenti scoperte su topi, bombi e moscerini della frutta, che hanno tutti trovato miglioramenti significativi nella funzione dei fotorecettori della retina quando i loro occhi sono stati esposti a luce con lunghezza d’onda di 670 nanometri.

‎”I mitocondri hanno sensibilità specifiche alla luce a lunga lunghezza d’onda che influenzano le loro prestazioni: lunghezze d’onda più lunghe che vanno da 650 a 900 nm migliorano le prestazioni mitocondriali per aumentare la produzione di energia”, ha detto il professor Jeffery.‎

Studi mattutini e pomeridiani‎

‎La popolazione di fotorecettori della retina è formata da coni, che mediano la visione dei colori, e bastoncelli, che adattano la visione in condizioni di luce bassa/fioca. Questo studio si è concentrato sui coni e ha osservato la sensibilità al contrasto del colore, lungo l’asse protano (che misura il contrasto rosso-verde) e l’asse tritano (blu-giallo).‎

‎Tutti i partecipanti avevano un’età compresa tra i 34 e i 70 anni, non avevano malattie oculari, hanno completato un questionario sulla salute degli occhi prima del test e avevano una visione dei colori normale. ‎

‎Utilizzando un dispositivo LED, tutti i 20 partecipanti (13 femmine e 7 maschi) sono stati esposti a tre minuti di luce rossa profonda a 670 nm al mattino tra le 8 e le 9. La loro visione dei colori è stata poi testata di nuovo tre ore dopo l’esposizione e 10 dei partecipanti sono stati testati anche una settimana dopo l’esposizione. ‎

‎In media c’è stato un miglioramento significativo del 17% nella visione dei colori, che è durato una settimana nei partecipanti testati; in alcuni partecipanti più anziani c’è stato un miglioramento del 20%, durato anch’esso una settimana.‎

‎A pochi mesi dal primo test sei dei 20 partecipanti, hanno effettuato lo stesso test nel pomeriggio, tra le 12:00 e le 13:00. Quando ai partecipanti è stata misurata la loro visione dei colori, non sono emersi miglioramenti.‎

‎Il professor Jeffery ha dichiarato: “Utilizzando un semplice dispositivo LED una volta alla settimana, si ricarica il sistema energetico, che è diminuito nelle cellule della retina, un po’ come ricaricare una batteria.‎

‎”E l’esposizione mattutina è assolutamente fondamentale per ottenere miglioramenti: come abbiamo visto in precedenza nelle mosche, i mitocondri hanno schemi di lavoro mutevoli e non rispondono allo stesso modo alla luce nel pomeriggio – questo studio lo conferma”.‎

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‎Terapie oculari domiciliari a prezzi accessibili‎

‎‎”La tecnologia è semplice e molto sicura; l’energia erogata dalla luce a onde lunghe a 670 nm non è molto maggiore di quella che si trova nella luce ambientale naturale “, ha detto il professor Jeffery.‎

‎”Data la sua semplicità, sono fiducioso che un dispositivo facile da usare possa essere reso disponibile a un costo accessibile al grande pubblico.‎

‎”Nel prossimo futuro, un’esposizione di tre minuti una volta alla settimana alla luce rossa potrebbe essere eseguita mentre si fa un caffè e potrebbe trasformare la cura degli occhi in tutto il mondo”.‎

Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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