Una nuova ricerca pubblicata su Experimental Physiology evidenzia i possibili impatti a lungo termine sulla salute  su adulti giovani e relativamente sani.

 

In particolare, nei giovani adulti è stata riscontrata una maggiore rigidità delle arterie, che può avere un impatto sulla salute del cuore e può anche essere importante per altre popolazioni che potrebbero aver avuto casi gravi di virus. Ciò significa che gli adulti giovani e sani con sintomi di COVID-19 lievi possono aumentare il rischio di complicanze cardiovascolari che possono persistere per qualche tempo dopo l’infezione da COVID-19.

Mentre SARS-CoV-2, il virus noto per causare la pandemia COIVD-19, è principalmente caratterizzato da sintomi respiratori, altri studi hanno recentemente mostrato cambiamenti nella funzione dei vasi sanguigni tra i giovani adulti 3-4 settimane dopo essere stati infettati da SARS-CoV- 2 (Ratchford et al., 2021).

Questo è stato osservato anche mesi dopo l’infezione anche negli anziani (Riou et al. J Clin Med. 2021).

Il team di ricerca dell’Appalachian State University ha scoperto che il virus può avere effetti dannosi sulle arterie in tutto il corpo, inclusa l’arteria carotide che fornisce sangue al cervello.

Questo fa confronti tra SARS-CoV-2 e altre infezioni batteriche e virali acute che alterano la rigidità arteriosa come febbre reumatica, malattia di Kawasaki, polmonite, H. Pylori e lupus, che possono persistere molto tempo dopo che i sintomi si sono risolti.

I ricercatori hanno testato i giovani adulti 3-4 settimane dopo essere stati infettati da SARS-CoV-2. Hanno usato un’ecografia sull’arteria carotide e hanno registrato quell’immagine per 10-15 battiti cardiaci.

Queste registrazioni sono state analizzate su un software per computer per trovare misure di rigidità carotidea. Per il gruppo di controllo, hanno utilizzato i dati di giovani adulti sani che sono stati studiati prima della pandemia COVID-19.

Per quanto riguarda i limiti di questo studio, i ricercatori non sanno se il gruppo SARS-CoV-2 avesse qualche decremento innato della rigidità arteriosa prima di contrarre il virus.

Inoltre, non controllavano il ciclo mestruale o le variazioni nell’uso dei contraccettivi in ​​entrambi i gruppi. Tuttavia, ricerche precedenti hanno indicato che l’uso di contraccettivi e le fluttuazioni del ciclo mestruale tra giovani donne sane potrebbero non influenzare le misure di esito che stavano studiando.

I ricercatori stanno seguendo questi giovani adulti per 6 mesi dopo l’infezione iniziale con SARS-CoV-2 per osservare se e quando la salute arteriosa di questi individui sta migliorando.

I risultati dello studio longitudinale saranno interessanti, poiché la sintomatologia di questi adulti potrebbe migliorare, ma la loro salute arteriosa potrebbe non riprendersi altrettanto rapidamente, il che potrebbe avere un significato per la loro salute cardiaca.

Ulteriori indagini dovrebbero mirare a studiare una popolazione di pazienti più diversificata nel tempo, in particolare gli anziani che sono più suscettibili al virus e che possono avere condizioni di base come malattie cardiache, diabete e ipertensione.

Steve Ratchford, autore senior dell’articolo, ha dichiarato: “Questi risultati suggeriscono un potenziale impatto a lungo termine di COVID-19 su adulti giovani e relativamente sani che potrebbero altrimenti pensare che il virus potrebbe non influenzarli”.

 

 

 

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