Più di un quarto dei bambini americani nel 2018 non aveva ricevuto vaccini infantili comuni che li proteggessero da malattie come poliomielite, tetano, morbillo, parotite e varicella.

 

Solo il 72,8% dei bambini di età compresa tra 19 e 35 mesi aveva ricevuto la serie completa dei sette vaccini raccomandati, essendo molto al di sotto dell’obiettivo del governo federale del 90%. Quelli con meno probabilità di completare la serie di vaccini includono neonati afroamericani, neonati nati da madri con un’istruzione non da scuola superiore e bambini in famiglie con redditi al di sotto della soglia di povertà federale.

I ricercatori avvertono che il mancato completamento della serie di vaccini lascia i bambini a maggior rischio di infezione, malattia e morte. Inoltre, riduce l’immunità di gregge dell’intera popolazione, consentendo alle malattie di diffondersi più facilmente. “Questi risultati evidenziano che esistono ancora disparità significative nella protezione dei bambini da malattie prevenibili negli Stati Uniti – dice il ricercatore Rajesh Balkrishnan, del Dipartimento di Scienze della Salute Pubblica della Virginia -. I bassi tassi di vaccinazione nelle famiglie a basso reddito sono scoraggianti, soprattutto con programmi federali come il Vaccine for Children, che fornisce vaccini gratuiti per bambini non assicurati, sotto-assicurati e idonei a Medicaid”.

C’è stato però un aumento del 30% nel numero complessivo di bambini che hanno ricevuto la serie completa di vaccini durante il periodo 2009-2018, il periodo di 10 anni esaminato dai ricercatori. Tuttavia, le disparità nella diffusione del vaccino sono cresciute tra le famiglie a basso reddito e le famiglie a reddito più alto in quel periodo. Nel 2009, le famiglie al di sotto della soglia di povertà federale avevano il 9% in meno di probabilità di ottenere la serie completa di vaccini rispetto alle famiglie con un reddito annuo superiore a 75.000 dollari. Nel 2018, le famiglie a basso reddito avevano il 37% di probabilità in meno di completare la serie di vaccini.

Lo studio ha rilevato che le madri che non avevano completato il liceo avevano quasi il 27% di probabilità in meno di vaccinare completamente i loro bambini rispetto alle mamme con un’istruzione universitaria. Questa disparità era aumentata notevolmente da un precedente studio di valutazione 1995-2003. Lo studio precedente ha rilevato che le madri con un’istruzione inferiore alla scuola superiore avevano il 7,8% in meno di probabilità di completare la serie di vaccini. Tra gli afroamericani, il completamento della serie di vaccini è stato significativamente inferiore rispetto sia ai bianchi sia agli ispanici. I ricercatori definiscono questa disparità “inaccettabile” e affermano che sono necessari interventi efficaci in termini di costi per aumentare i tassi di immunizzazione e affrontare l’esitazione del vaccino.

“Questi risultati sono particolarmente importanti nel contesto dell’attuale pandemia COVID – conclude Balkrishnan -. Particolare attenzione deve essere prestata alle popolazioni vulnerabili per garantire la disponibilità e l’accesso a importanti vaccini salvavita”.

 

 

 

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