Sono necessari ulteriori test, ma l’approccio, che utilizza una tecnologia chiamata ultrasuoni focalizzati, potrebbe offrire una nuova opzione.

 

Per i pazienti i cui sintomi sono scarsamente controllati dai farmaci e coloro che non possono o non desiderano sottoporsi a chirurgia cerebrale tradizionale. Il bersaglio è il nucleo subtalamico.

“Questa piccola regione del cervello, il nucleo subtalamico, ha avuto un effetto forte sui sintomi parkinsoniani quando l’abbiamo presa di mira con un’energia ad ultrasuoni precisa e focalizzata”, ha detto Jeff Elias, neurochirurgo presso l’UVA Health (università della Virginia) e un pioniere nel campo degli ultrasuoni focalizzati. “La chiave per l’adozione definitiva di questa nuova procedura saranno ulteriori perfezionamenti della tecnologia per garantire affidabilità e sicurezza”.

L’ecografia focalizzata offre un’alternativa minimamente invasiva agli approcci chirurgici tradizionali. La tecnologia concentra le onde sonore all’interno del corpo, proprio come una lente d’ingrandimento focalizza la luce. Ciò consente ai medici di riparare circuiti cerebrali difettosi interrotti o distruggere tessuti indesiderati. La risonanza magnetica (MRI) consente ai medici di monitorare la procedura in tempo reale e di apportare le modifiche necessarie per ottenere i migliori risultati per il paziente.

Per determinare se la tecnologia potesse portare benefici ai pazienti con sintomi di Parkinson “asimmetrici”, Elias e Binit Shah, del Dipartimento di Neurologia dell’UVA, hanno collaborato con il Centro Intregral de Neurociencias spagnolo per valutare l’approccio in 40 volontari in uno studio randomizzato, in doppio cieco. Ventisette partecipanti allo studio hanno ricevuto un trattamento con ultrasuoni focalizzati, mentre altri 13 hanno ricevuto un trattamento simulato, in modo che i ricercatori potessero confrontare i risultati tra la procedura reale e il placebo. L’età media dei partecipanti allo studio era di 57 anni.

I sintomi dei volontari prima e dopo la procedura sono stati valutati su una scala da 1 a 44. Coloro che hanno ricevuto la procedura a ultrasuoni focalizzati hanno visto un miglioramento di 10 punti, mentre quelli che hanno ricevuto il trattamento fittizio hanno visto una differenza inferiore a due punti.

Lo studio ha anche esaminato la sicurezza della procedura. Gli effetti collaterali includevano movimenti indesiderati, debolezza muscolare, disturbi del linguaggio e difficoltà a camminare. Nella maggior parte dei casi, questi erano temporanei, ma alcuni effetti persistevano in sei pazienti un anno dopo.

I risultati inducono a ulteriori studi su un maggior numero di volontari condotti per periodi di tempo più lunghi, concludono i ricercatori.

“La malattia di Parkinson colpisce i pazienti in modi più diversi del semplice tremore”, ha detto Shah. “L’attuale approvazione della FDA per gli ultrasuoni mirati nella malattia di Parkinson tratta solo il tremore. Mirare a questa nuova area ci consente di migliorare il tremore, ma anche di ottenere un beneficio complessivo per i nostri pazienti maggiore di quanto non fossimo in grado di ottenere in precedenza.

La Food and Drug Administration (FDA) ha approvato l’ecografia focalizzata per il trattamento del tremore essenziale, un disturbo del movimento comune, sulla base della ricerca pionieristica di Elias. Il suo lavoro ha anche spianato la strada alla FDA per autorizzare la tecnologia per il trattamento dei tremori causati dal morbo di Parkinson. Altri ricercatori della UVA stanno studiando il potenziale della tecnologia per trattare un’ampia varietà di condizioni, tra cui l’epilessia e il cancro al seno.

 

 

 

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Foto crediti: Envato Elelents (ove non diversamente specificato)

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