Gli astronomi hanno proposto una nuova teoria per spiegare l’origine del fosforo, uno degli elementi importanti per la vita sulla Terra. La teoria suggerisce un tipo di esplosione stellare nota come ONe novae come una delle principali fonti di fosforo.

 

 

Gli astronomi hanno proposto una nuova teoria per spiegare l’origine del fosforo, uno degli elementi importanti per la vita sulla Terra.

La teoria suggerisce un tipo di esplosione stellare nota come ONe novae come una delle principali fonti di fosforo.

Dopo il Big Bang, quasi tutta la materia nell’Universo era composta da idrogeno.

Altri elementi si sono formati più tardi, da reazioni nucleari all’interno delle stelle o quando le stelle sono esplose in eventi noti come novae o supernove.

Ma ci sono una varietà di stelle e una varietà di modi in cui possono esplodere.

Gli astronomi stanno ancora cercando di capire quali processi sono stati importanti nel creare l’abbondanza di elementi che vediamo nell’Universo.

In uno studio, Kenji Bekki, dell’Università dell’Australia Occidentale, e Takuji Tsujimoto, dell’Osservatorio Astronomico Nazionale del Giappone, hanno proposto un nuovo modello basato sulle novae di ossigeno-neon, denominate “ONe novae”, per spiegare l’abbondanza di fosforo.

Una nova ONe si verifica quando la materia si accumula sulla superficie di una nana bianca ricca di ossigeno, neon e magnesio e viene riscaldata al punto da innescare una fusione nucleare esplosiva.

Il modello prevede che una grande quantità di fosforo verrà rilasciata in una nova ONe e che il numero di novae dipenderà dalla composizione chimica, in particolare dal contenuto di ferro, delle stelle.

I ricercatori stimano che il tasso di ONe novae abbia raggiunto il picco circa 8 miliardi di anni fa, il che significa che il fosforo sarebbe stato prontamente disponibile quando il Sistema Solare ha iniziato a formarsi circa 4,6 miliardi di anni fa.

Il modello prevede che le novae di ONe produrranno un aumento del cloro simile all’aumento del fosforo.

Non ci sono ancora abbastanza dati osservativi per il cloro per confermarlo e fornisce un’ipotesi verificabile per verificare la validità del modello ONe novae.

Le future osservazioni delle stelle nella parte esterna della Via Lattea forniranno i dati necessari per vedere se la dipendenza dal ferro prevista e l’aumento del cloro corrispondono alla realtà, o se è necessario un ripensamento.